ActualidadOpiniónLas megaciudades, el clima y la globalización, causas de las epidemias.

El crecimiento de las ciudades, el cambio climático, la destrucción de los hábitats naturales, la globalización del transporte de personas y animales y el posible desarrollo de armas biológicas son factores que explican que el número de brotes epidémicos anuales se hayan triplicado desde 1980. Estas son algunas conclusiones del nuevo cuaderno del Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE) “Emergencias pandémicas en un mundo globalizado: amenazas a la seguridad”, publicado la semana pasada y que...
The Eco Post The Eco Post6 meses ago6457 min
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El crecimiento de las ciudades, el cambio climático, la destrucción de los hábitats naturales, la globalización del transporte de personas y animales y el posible desarrollo de armas biológicas son factores que explican que el número de brotes epidémicos anuales se hayan triplicado desde 1980.

Estas son algunas conclusiones del nuevo cuaderno del Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE) “Emergencias pandémicas en un mundo globalizado: amenazas a la seguridad”, publicado la semana pasada y que ahonda en la amenaza de las enfermedades infecciosas en el siglo XXI.

En este cuaderno la analista María del Mar Hidalgo apunta la “preocupación” existente entre los científicos “por el aumento de los brotes epidémicos que se está produciendo en los últimos años”.

“El número de enfermedades nuevas por década se ha multiplicado por cuatro durante los últimos 60 años, y desde 1980 el número de brotes por año se ha triplicado”, afirma para exponer las razones de la aparición de nuevas epidemias y su rápida extensión.

La hiperconectividad y movilidad de un mundo globalizado, apunta, consigue propagarlas de una forma nunca vista. Como ejemplo, el médico José Luis Puerta explica que la peste del siglo XIV tardó 3 años en alcanzar toda Europa, a razón de 5 kilómetros diarios, mientras que en 2003 el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) llegó desde Hong Kong hasta Canadá en un vuelo de 24 horas.

Otro factor de difusión es el aumento de la población y su concentración en las ciudades (se espera que en 2050 un 66 % de la población viva en las urbes). En países en desarrollo se trata de un crecimiento masivo, mal planificado y con escasez de recursos, condiciones idóneas para la extensión de enfermedades que se unen al envejecimiento de la población, más indefensa ante las epidemias.

Otro de los factores son los conflictos con sus consecuentes desplazamientos de población. Ya tuvieron un papel clave en la llamada gripe española con las migraciones provocadas por la Primera Guerra Mundial. Infecciones como el cólera, el sarampión, el ébola o la difteria se extendieron en 2019 con el éxodo de rohinyás de Myanmar o de ciudadanos de Venezuela a los países vecinos.

La deforestación para actividades agropecuarias, por otro lado, puede dar lugar al contacto con nuevos animales transmisores. Y es que la mayoría de las nuevas pandemias procede de animales (son el origen de seis de las ocho que más preocupan, incluido el ébola, transmitida por un murciélago), por lo que el control de la calidad de la alimentación y del transporte de animales es, para los expertos, clave para luchar contra las epidemias.

Por último, cabe destacar las enormes consecuencias económicas de las pandemias en un mundo globalizado es otro aspecto que aborda el informe. En las próximas décadas, según los economistas, causarán pérdidas del 0,7 % del PIB mundial, lo que las convierte en “una amenaza de escala similar a la estimada para el cambio climático”.

Para reducir este impacto es vital el manejo de la información y las “fake news”, ya que se puede “generar pánico y un descrédito enorme en un país”. “La crisis mediática puede ser mucho peor que la crisis sanitaria”, afirma Hidalgo.

Y respecto a las cifras del COVID-19, el doctor Puerta recuerda que la mortalidad media está en torno al 3 % en más de 100.000 casos afectados, “una muestra más que suficiente para que quede clara en la mente de todos: que no se nos dispare la imaginación”, advierte para tranquilizar ante esta epidemia.

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